Malheureusement tronquée et anticipée par la pandémie de Covid-19, la fin de la belle
histoire entre l'équipe nationale belge de rugby et Guillaume Ajac a été actée en ce mois
d'avril 2020.

April 2020 moest het moment worden om het einde van een mooi verhaal tussen
Guillaume Ajac en Belgium Rugby aan te kondigen maar dit werd geheel overschaduwd
door de Covid-19 pandemie.

 


En place depuis 6 saisons au poste de sélectionneur des Diables Noirs après avoir coaché les
U19 belges, le Français Guillaume Ajac aura contribué, avec son staff, à écrire l'une des plus
belles pages de l'histoire du rugby belge.


En effet, au cours des saisons 2014-2015 et 2015-2016 disputées en Rugby Europe Trophy
qui faisaient suite à une première expérience en Rugby Europe Championship (REC), l’équipe
de Belgique décrocha 9 victoires en 10 rencontres et remonta directement en REC.


S'en suivirent 4 saisons à ce niveau, soit la plus haute division européenne derrière le
Tournoi des VI Nations. Avec à la clé des résultats variés, mais une constante: le maintien
jusqu'à la saison actuelle encore en cours.
- Forcés de disputer le match de barrage pour le maintien en 2017 malgré 3 prestations
remarquables face à la Russie, la Roumanie et en Allemagne, les Diables Noirs conservèrent
leur place en REC aux dépens du Portugal.
- En 2018, la Belgique signa même une quatrième place avec deux victoires acquises face à
l'Allemagne d'abord, sur un score fleuve de 69 à 15, et l'Espagne ensuite en clôture du
tournoi sur le score de 18 à 10. Une première victoire de prestige.
- Ensuite, en 2019, la Belgique dut se contenter du "service minimum", à savoir une victoire
(bonifiée) face au concurrent direct, l'Allemagne.
- Enfin, la saison 2020 allait nous apporter son lot d'émotions. Après la déception de la
défaite au Portugal, pointé avant la compétition comme principal rival belge pour le
maintien, Guillaume Ajac et ses hommes se rebellaient dans la foulée pour emporter une
victoire bonifiée historique 38-12 face à la Russie, à peine de retour de la Coupe du Monde
2019. Les Diables Noirs allaient également frôler l'exploit face à l’Espagne, avant de devoir
finalement se contenter d'un second point de bonus défensif après celui acquis au Portugal.
Forte de 7 points au classement et d'une cinquième place à l'aube d'une dernière journée
reportée pour cause de Covid-19, la Belgique pourrait, au terme de ce championnat
complètement fou, terminer 2ème ou 6ème.


Alors que de son côté, Guillaume Ajac bénéficie de l'opportunité de relever de nouveaux
défis professionnels, Belgium Rugby veut redéfinir les rôles au sein de son organisation
sportive, avec comme clé de voûte une structure permanente en Belgique en vue de
travailler sur un développement continu des élites pouvant aspirer à l'équipe nationale
senior.


Guillaume Ajac: "Je ressens énormément de fierté et d'émotions à l'heure d'écrire ces
quelques lignes… De la fierté pour nos résultats sportifs, d'un parcours quasi parfait en
Rugby Europe Trophy sur les saisons 2014-2016 aux maintiens successifs en REC de 2016 à
aujourd'hui marqués par d'extraordinaires émotions et des victoires historiques contre le
Portugal, l’Espagne, la Russie... De la fierté aussi d'avoir stabilisé la Belgique à un haut niveau
de performance avec ses énormes exigences dans les 12 meilleures nations européennes. De
la fierté d'avoir lancé et confirmé en équipe nationale de très jeunes joueurs connus lors des
sélections de jeunes. De la fierté d'avoir eu l'adhésion des joueurs cadres historiques du
groupe. De la fierté d'avoir pu partager tant d'émotions avec les acteurs du rugby belge et
nos fidèles supporters. Enfin, fier, très fier d'avoir appartenu à cette formidable famille des
Diables Noirs. Mes staffs, mes joueurs, avons tout fait, tout donné, pour ce maillot. Je ne
peux que leur dire un grand merci… Longue vie aux Diables Noirs et que ne meurt jamais
dans notre mémoire cette formidable histoire d'hommes !"


Salvatore Zandonà, président de Belgium Rugby: "Je remercie vivement Guillaume pour ce
qu'il a apporté au rugby belge. Dans des conditions difficiles eu égard à la situation
financière de la Fédération et du bras de fer permanent que représente la libération des
joueurs, il a réussi à optimiser le potentiel de cette belle génération de joueurs, mettant à
profit certains moments difficiles pour faire éclore rapidement des joueurs qui, petit à petit,
sont devenus des joueurs importants du groupe des Diables Noirs. Nous entrons dans un
nouveau cycle, mais Guillaume sera toujours le bienvenu (chez lui) en Belgique."

 

Na de nationale U19 ploeg gecoacht te hebben, stond de fransman Guillaume Ajac 6 jaar aan
het roer bij de Black Devils waar hij samen met zijn staff heeft bijgedragen aan één van de
mooiste ervaringen in de belgische rugby geschiedenis.


Na een eerste ervaring in de Rugby Europe Championship (REC) namen de Black Devils tijdens
de seizoenen 2014-2015 en 2015-2016 deel aan de Rugby Europe Trophy, waar ze 9 van hun
10 wedstrijden wonnen en meteen terug promoveerden naar de REC.


Er volgden 4 seizoenen op dit niveau, het op één na hoogste europese niveau na de Six
Nations. Zeer variërende resultaten maar wel 1 constante : het behoud , en dit tot op
vandaag in de huidige editie.

-Ondanks de 3 uitstekende prestaties in 2017 tegen Rusland, Roemenië en in Duitsland
moeten ze vol aan de bak tijdens een barragewedstrijd voor het behoud. De Black Devils
wonnen en bleven in de REC ten koste van Portugal.
- In 2018 eindigt Belgié zelfs 4e in de poule dankzij 2 overwinningen, eerst tegen Duitsland
met een overduidelijke 69-15 score en in de laatste wedstrijd tegen Spanje met 18 tegen 10.
Deze laatste mogen we gerust een prestige overwinning noemen.
-Vervolgens moest België zich in 2019 tevreden stellen met « slechts » 1 overwinning met
bonuspunt tegen rechtstreekse concurrent Duitsland.
-Tenslotte bracht het seizoen 2020 ons een rollercoaster aan emoties. Na de ontgoocheling
van het verlies in Portugal, de met stip aangeduide concurrent voor het behoud, gooiden de
mannen van Guillaume Ajac zich in de strijd om een historische overwinning met bonuspunt
van 38 tegen 12 te behalen tegen Rusland, dat in oktober 2019 nog aan het WK deelnam.
Tegen Spanje waren de Black Devils er opnieuw zeer dicht bij maar moesten zich uiteindelijk
tevreden stellen met een tweede defensief bonuspunt, nadat van tegen Portugal.
Vlak voor de laatste wedstrijd, die werd uitgesteld vanwege de Covid 19 pandemie, staan ze
met 7 punten op een 5e plaats , maar ze kunnen uiteindelijk tussen plaats 2 en 6 eindigen in
deze hoogst uitzonderlijke editie van de REC.


Eerstdaags zal Guillaume Ajac op profissioneel vlak een nieuwe uitdaging met meer
verantwoordelijkheid aangaan en Belgium Rugby wil zijn sportieve organisatie herontiëren
met als basis een lokale belgische permanentie om zijn elite verder te ontwikkelen en te laten
doorstromen naar de nationale seniorenploeg.


Guillaume Ajac : « Trots maar ook emotioneel , zo voel ik mij tijdens het schrijven van deze
zinnen…Trots op onze sportieve resultaten, een bijna feilloos parcour in de Rugby Europe
Trophy van 2014 tem 2016 en het behoud in de REC van 2016 tot op vandaag en met
historische overwinningen tegen Portugal, Spanje en Rusland. Trots op het feit het belgische
rugby zijn plaats te hebben gegeven in de top 12 van de europese landen, wat gezien het
niveau/eisen geen evidentie blijkt. Trots om jonge beloftes , die ik mocht coachen in de U19 ,
hun kans te mogen geven en te zien bevestigen in de nationale seniorenploeg. Trots om de
steun te hebben gekregen van de vaste waarden in de groep. Trots om zoveel fantastiche
momenten gedeeld te mogen hebben met de smaakmakers van het belgische rugby en hun
trouwe supporters.
Tenslotte zeer trots en fier om deel uit te maken van de fantische familie van de Black Devils.
Mijn staff en mijn spelers hebben altijd alles gegeven om de belgische driekleur met fierheid
te verdedigen! Ik wil hun bij deze hartelijk bedanken…Lang leve de Black Devils en dat we
deze fantastiche, historische tijd nooit mogen vergeten !


Salvatore Zandonà, voorzitter van Belgium Rugby : « Ik wil Guillaume uitdrukkelijk bedanken
voor wat hij het belgische rugby heeft bijgebracht. In zeer moeilijke omstandigheden, gezien
de beperkte financiële middelen van de federatie en de voortdurende strijd om de
beschikbaarheid van de spelers, is hij erin geslaagd om het beste te halen uit een sterke
generatie spelers met als troef spelers stapje per stapje te laten doorgroeien tot vaste
waarden van de Black Devils. We starten een nieuw hoofdstuk maar Guillaume zal altijd
welkom zijn in « zijn » België.